Italia está entre los ocho mejores (1-4)

Italia se garantizó http://es.fifa.com/tournaments/archive/beachsoccerworldcup/marseilles2008/news/newsid=828455/index.html y también a Portugal, un puesto para los cuartos de final tras un cómodo triunfo sobre El Salvador (4-1). Un doblete de Paolo Palmacci, y sendos tantos de Roberto Pasquali y Simone Feudi, acabaron con las opciones de sus rivales en el Grupo B.

Pasquali abrió el marcador con un buen disparo a los cinco minutos, pero la ‘Azzurra’ tuvo dificultades para ampliar el resultado gracias a un impresionante Luis Rodas. Sin embargo, el guardameta de El Salvador no pudo hacer nada ante el disparo de Palmacci a los 18 minutos, quien rápidamente encontró un nuevo hueco en un tiro libre directo para dejar las acciones 3-0. Feudi anotó el cuarto y último gol de Italia en el tercer periodo. 

El Salvador peleó con coraje, y consiguió el gol de consolación con un penal anotado por Tomás Hernández, aunque ya nada modificaría el resultado: los europeos ya habían sentenciado el partido y la eliminatoria.

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En busca de las reinas de Europa

Es una de las hegemonías más prolongadas del fútbol mundial: Alemania posee el título de campeona de Europa desde hace veinte años. Sin embargo http://es.fifa.com/aboutfifa/footballdevelopment/women/news/newsid=2133995/index.html todo indica que durante esta edición afrontará obstáculos más complicados que en ningún momento de las dos últimas décadas.

La Eurocopa Femenina de la UEFA 2013, torneo en el que participan doce selecciones, empieza este miércoles en Suecia, y terminará el 28 de julio en Solna. Resulta complicado pronosticar si Alemania revalidará su título dentro de algo menos de tres semanas, pero una cosa es segura: si las pupilas de Silvia Neid lo logran, será uno de los mayores triunfos del combinado germano. Seis de las integrantes del equipo no podrán estar en tierras suecas: las defensoras Babett Peter y Verena Faisst, la centrocampista Viola Odebrecht, la polivalente Linda Bresonik y dos heroínas de la campaña victoriosa de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA 2010: Alexandra Popp y Kim Kulig.

El fútbol femenino ha crecido a una velocidad vertiginosa en el último decenio. Como consecuencia, hay una mayor igualdad entre los equipos, y han surgido grandes candidatos a destronar a Alemania. Pase lo que pase en las próximas semanas, la calidad y la intensidad del torneo están garantizadas. Y, del mismo modo, fuera del campo Suecia, uno de los baluartes tradicionales del fútbol femenino, será una más que digna anfitriona. La capitana sueca, Caroline Seger, describió así la atmósfera que viven en vísperas del torneo: “Parece que va a ocurrir algo grande”.

Suecia, a por todas
En el Grupo A destaca Suecia, que aspira a unir su nombre al de los otros cuatro equipos que alzaron el título en casa. Aun así, es algo que nadie ha conseguido desde hace doce años, cuando lo logró Alemania. Las Blagult querrán dejar atrás además el recuerdo de 2009. Entonces dijeron adiós en cuartos, su peor desempeño de los últimos veinte años. También se prestará mucha atención a Pia Sundhage, elegida Mejor Entrenadora de Fútbol Femenino de la FIFA de 2012, que dirigirá por primera vez a su país natal en un gran torneo, tras una fructífera etapa al frente de Estados Unidos.

Posiblemente esta sea la liguilla más equilibrada, ya que en ella también figura la siempre peligrosa Dinamarca, cuatro veces semifinalista. El combinado danés afronta esta cita cargado de energía, con varias jóvenes de talento decididas a demostrar su valía después de quedarse fuera, contra todo pronóstico, de la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2011™. La enigmática Italia, entrenada por el campeón de la Copa Mundial de la FIFA 1982 Antonio Cabrini, ha preferido prescindir de los amistosos y realizar una larga concentración. Rebosa calidad en el ataque, encabezado por la jugadora de mayor edad del torneo, Patrizia Panico, a quien todavía le queda mucho fútbol en sus botas. Por último, Finlandia acude con varias titulares lesionadas, un serio contratiempo para un equipo que ya ha sufrido varias derrotas este año.

Los pesos pesados, listos para responder
Aún está por ver si el plantel de Alemania, relativamente inexperto para el nivel que ha venido marcando, acusará la presión de las expectativas o estas le servirán de aliciente para rendir a un nivel todavía más alto. Sus estadísticas son asombrosas: las alemanas encadenan 19 victorias en el torneo, una serie que comenzó en 1997, mientras que su imbatibilidad es ya de 26 partidos, desde 1993. La delantera Celia Okoyino da Mbabi, máxima anotadora del continente durante la fase previa, cree que los cambios que ha experimentado el equipo ofrecen nuevas oportunidades: “El equipo está ante una gran ocasión para demostrar de lo que es capaz, y jugadoras que quizás no habrían actuado en otras circunstancias pueden protagonizar titulares”.

Posiblemente el adversario más correoso del Grupo B para las campeonas sea Noruega, un conjunto al alza que llega reforzado por varias adolescentes muy prometedoras. A las órdenes del veterano estratega Even Pellerud, las noruegas han registrado últimamente resultados dispares, pero en marzo se impusieron a Japón rumbo a la tercera posición de la prestigiosa Copa del Algarve. También están en este grupo los Países Bajos e Islandia, dos selecciones que se estrenaron en el certamen hace cuatro años y que han demostrado ser capaces de plantar cara a los mejores si tienen su día.

Francia quiere dar un paso adelante
Después de sus eliminaciones consecutivas en las semifinales de Alemania 2011 y el Torneo Olímpico de Fútbol Femenino del año pasado, parece que 2013 representa para Francia la ocasión de subir un peldaño. La zaguera Laure Boulleau dice que las Bleues disponen de una “buena oportunidad” de triunfar en Suecia. “Tenemos una hinchada, nuestros partidos se transmiten por televisión, y en el público francés hay entusiasmo”, señala la lateral. “Lo único que nos falta es un trofeo. Si lo ganamos, supondría un punto de inflexión, ya que sería más grande que cualquier cosa que haya ocurrido nunca”.

El seleccionador de Rusia, Sergey Lavrentiev, ha definido al Grupo C como el más difícil de los tres, y puede que no le falte razón, con la presencia de Inglaterra, potencia emergente, y de España. Las inglesas atesoran experiencia, y albergan esperanzas de mejorar el subcampeonato de hace cuatro años. En cuanto a la formación española y su estrella, Verónica Boquete, confían en poder exhibir los progresos realizados después de 16 años de ausencia del panorama continental. “Creo que este es el momento en el que España puede subir un escalón”, asegura Boquete, “presentándonos al mundo como lo hizo la selección masculina”.


Egipto  <strong>http://es.fifa.com/tournaments/archive/u20worldcup/egypt2009/news/newsid=1111571/index.html</strong>  a lo grande (2-4)” class=”landscape” />
<p style=El seleccionado de Egiptio logró la clasificación para los octavos de final por la puerta grande con un triunfo 4-2 en los últimos minutos sobre Italia, en un partido que dejó al equipo anfitrión líder del Grupo A. Bogy, que saltó al terreno de juego en el complemento, fue clave para romper el empate 2-2 ante los Azzurrini, que también logran el pase entre los mejores 16 equipos como mejor tercero.

Vértigo y emociones
Partido frenético desde el pitido inicial con las opciones intactas de ambos combinados. Italia disparó primero con sendas oportunidades de Antonio Mazzotta. Egipto se mostraba nervioso, pero poco a poco fue tomando posesión del juego y creó sus ocasiones por medio de Ahmed Shoukri. Los esfuerzos del número 10 fueron recompensados al estrenar el marcador.

Los italianos fallaron en la línea defensiva, y Shoukri se encontró con el balón para disparar con potencia con la zurda.  Su disparo se coló por la base del poste del guardameta azzurro (0-1, 23'). El estadio estalló de alegría, pero la ilusión iba a durar poco…

Umberto Eusepi tardó solo seis minutos en igualar el partido tras un fallo de Aly Mohamed en un saque de esquina (1-1, 29'). Sin embargo, los locales no se vinieron abajo y se fueron de nuevo al ataque en busca del triunfo. Y llegó justo antes del descanso gracias, otra vez, a Shoukri.

En otro error de la zaga italiana, el correoso delantero egipcio aprovechó un mal despeje para volver a levantar a las gradas del Estadio Internacional del Cairo (2-1, 45'+1').

Lluvia de goles
En la reanudación, y cuando los Faraones comenzaban a dominar de nuevo, Italia consiguió anotar el segundo. El recién incorporado Michelangelo Albertazzi se impuso sobre todos los demás en un saque de esquina para anotar de cabeza (2-2, 53′).

El partido iba avocado el empate. Pero los Faraones sacaron su orgullo… y al delantero Bogy. El artillero del Zamalek saltó al terreno de juego a falta de 20 minutos para el final y en su primera ocasión rompió la igualada para la algarabía de compañeros y aficionados (2-3, 70′).

Diez minutos más tarde, Bogy certificada la goleada, el triunfo y la clasificación con un doblete, tras controlar de espaldas a la portería y sorprender al portero italiano (2-4, 80′).

Con el 4-2 final, los dos respiraron aliviados. El local, por cumplir ante su gente y liderar el Grupo. Los italianos, por su tercer puesto suficiente para inscribir su nombre entre los 16 finalistas de certamen. 

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Inglaterra se desquita con Italia (2-1)

La selección inglesa se tomó una pequeña revancha ante Italia http://es.fifa.com/world-match-centre/news/newsid/168/105/6/index.html que le apeó de los cuartos de final en la pasada Eurocopa en los penales, al imponerse por 2-1 en un encuentro amistoso disputado en Berna (Suiza).

De Rossi adelantó a los italianos en el minuto 15 de la primera parte, pero Jagielka empató en el minuto 27 y en el 80 se adelantaron gracias a un fuerte disparo desde fuera del área de Defoe.

Pero lo menos importante de este partido era el resultado, sino que lo que buscaron ambos seleccionadores fue probar nuevos jugadores de cara a las eliminatorias de clasificación de la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™.

Por este motivo, el seleccionador italiano Cesare Prandelli puso un 11 de inicio repleto de caras nuevas, con ocho jugadores poco habituales, como los delanteros Stephan El Shaarawy y Mattia Destro.

El técnico inglés Roy Hodgson también probó con un equipo inicial experimental, sobre todo en la portería, donde jugó de inicio Jack Butland, de sólo 19 años, que se convirtió así en el portero más joven en jugar con la selección inglesa en los últimos ¡124 años!

De hecho, de los 22 jugadores que comenzaron el partido, sólo tres italianos (Ignazio Abate, Daniele de Rossi y Federico Balzaretti) y un inglés (Ashley Young) fueron titulares en la pasada Eurocopa-2012 de Polonia y Ucrania con sus respectivas selecciones.

Los subcampeones de Europa, privados de los jugadores de la Juventus y del Nápoles, que recién llegaban procedentes de Pekín tras disputar la Supercopa italiana, lograron dominar al principio del encuentro e inauguraron el marcador por medio de De Rossi, de cabeza, a la salida de un córner.

Dominio del juego
Tras ese gol, Inglaterra pasó a dominar el juego y empató a los 27 minutos gracias también a un remate de cabeza de Phil Jagielka tras un lanzamiento de esquina de Frank Lampard, que se perdió la Eurocopa por lesión y que este miércoles se mostró muy activo, hasta que fue sustituido por Jack Livermore (minuto 68).

Inglaterra acabó la primera parte con mayor dominio del balón y disfrutando de la smejores ocasiones de gol, ante una Italia que sólo podía jugar a la contra.

En el descanso, ambos seleccionadores realizaron seis cambios en cada equipo y el juego volvió a igualarse.

Una jugada personal de Jermaine Defoe, con un disparo desde la frontal del área que se coló por la escuadra del portero italiano, permitió a los ingleses ponerse por delante en el marcador en el minuto 80 y conservar esa ventaja hasta el final del encuentro.

Una victoria que dará moral a Inglaterra, 52 días después de verse apeada de la Eurocopa por Italia desde el lanzamiento de penales, después de que el partido acabase en empate.

El próximo 7 de septiembre, Inglaterra debutará en su fase de clasificación para Brasil 2014 con una salida a Moldavia, mientras que Italia viajará a Sofía para enfrentarse a Bulgaria, probablemente ya con la mayoría de jugadores que se proclamaron subcampeones de Europa en Ucrania el pasado 1 de julio.


Liderazgos sostenibles

Mientras en Inglaterra se disputaba la FA Cup, la acción continuó al rojo vivo en las demás grandes ligas europeas. En Alemania, el Borussia Dortmund dio otro paso al frente en su avance hacia el título. Tampoco en Italia tuvo problemas el líder para mantener su dominio. Ahora bien, el campeonato francés se ha puesto más interesante, porque el Lille, jefe del casillero, cedió terreno a sus acólitos. En España, el Barcelona conservó sus cinco puntos de ventaja sobre el Real Madrid. FIFA.com repasa el fin de semana en las principales competiciones europeas.

Liga española: el Barcelona persevera
El Barcelona (1º) no se dejó amilanar por la victoria del Real Madrid el sábado y salió incólume de la 21ª jornada. Contra el Athletic de Bilbao (5º), Messi volvió a ejercer de mesías al anotar el gol de la victoria por 2-1. El día anterior, el Real Madrid (2º) venció con autoridad por 2-0 al Levante (17º) y se mantiene al acecho.

Quien sí resultó contrariado fue el Valencia (3º), que ante su público no pudo pasar del 0-0 frente al Sporting de Gijón (16º). El Atlético de Madrid, actual campeón de la Liga Europa, puso fin a su racha de cuatro derrotas seguidas con el asalto por 0-1 del fortín del Zaragoza (18º), y vuelve a competir por los puestos europeos. Uno de sus contendientes en esa lid, el Espanyol (6º), dejó escapar importantes puntos en el feudo del Osasuna (4-0). Tampoco el Villarreal (4º) pudo cumplir debidamente con el rol de favorito en su 0-0 contra el colista, el Málaga.

El lunes se cerrará la etapa con el duelo entre la Real Sociedad (10º) y el Mallorca (11º), cómodamente instalados en la zona media del casillero.

Los tres primeros: Barcelona (65 puntos), Real Madrid (60), Valencia (48).
Los tres últimos: Zaragoza (23), Almería (21), Málaga (20).
Máximos goleadores: Lionel Messi (25 goles), Cristiano Ronaldo (24), David Villa (16).
Números que hablan: 7. Al cabo de seis partidos oficiales sin ganar, el Sevilla pudo registrar una victoria en su séptimo intento. El vigente campeón de Copa y actual séptimo clasificado de la liga batió por 1-0 al Hércules de Alicante (15º).

Liga italiana: el trío de cabeza no da tregua
El líder, el AC Milan, defendió su ventaja sobre la competencia batiendo al Chievo (13º) en Verona por 1-2 merced a un agónico tanto de Alexandre Pato. Sus perseguidores no fueron menos: el Nápoles (2º) se deshizo sin grandes aspavientos por 1-0 del Catania (17º), y el Inter hizo lo propio el sábado y por el mismo resultado contra el Cagliari.

La sorpresa de la jornada corrió a cargo del Lecce (15º), que tumbó por 2-0 al Juventus de Turín (6º) ante la alegría de su hinchada. Los mayores beneficiados del traspiés de la Vieja Señora fueron el Udinese (0-0 contra el Brescia) y el Lazio (1-0 sobre el Bari), que se han colocado a tres y siete puntos respectivamente de la Juve.

Los tres primeros: AC Milan (55 puntos), Nápoles (52), Inter (50).
Los tres últimos: Brescia (23), Cesena (22), Bari (15).
Máximos goleadores: Edinson Cavani (20 goles), Antonio di Natale (18), Samuel Eto’o (15).
Números que hablan: 33 minutos necesitó el Genoa para remontar un 0-3 en contra a cargo del Roma y ganar por 4-3. Para el conjunto capitalino, la derrota fue un severo correctivo en la pugna por una plaza en las competiciones europeas. Su entrenador, Claudio Ranieri, ha dimitido.

Liga alemana: nuevo golpe del Dortmund
El adelantado de la Bundesliga, el Borussia Dortmund, batió por 2-0 y sin contestación al St. Pauli (11º), que entre semana había festejado por todo lo alto el triunfo por 1-0 en el derbi urbano contra el Hamburgo (7º). Los Pantalones Rojos lograron aplacar el malestar de sus seguidores por ese chasco del miércoles arrollando al Werder Bremen (14º) por 4-0 en el otro derbi de la región. Para Thomas Schaaf y su equipo de Brema, en cambio, la situación se está volviendo cada vez más complicada.

Otro club que las está pasando canutas es el campeón de la Bundesliga en 2009, el Wolfsburgo (15º), que tras consignar su cuarta derrota consecutiva se ha enzarzado en la pelea por evitar el descenso. En terreno del Friburgo (6º), los Lobos mordieron el polvo por 2-1. El equipo revelación de la campaña es el Hanóver (4º), que noqueó por 3-0 al ascendido Kaiserslautern (16º) y puede seguir soñando con Europa. El Bayern de Múnich (3º) confirmó su buen rendimiento fuera de casa y dejó fuera de combate por 1-3 al Maguncia. Pero como el Bayer Leverkusen (2º) también ganó, por 4-2 contra el Stuttgart, el club muniqués aún tiene dos equipos por encima.

Los tres primeros: Borussia Dortmund (55 puntos), Bayer Leverkusen (45), Bayern de Múnich (42).
Los tres últimos: Kaiserslautern (23), Stuttgart, Borussia Moenchengladbach (ambos con 19).
Máximos goleadores: Mario Gómez (18 Goles), Papiss Demba Cissé (16), Theofanis Gekas (14).
Números que hablan: 1. El Borussia Moenchengladbach, farolillo rojo, registró contra el Schalke 04 su primer triunfo en casa de la temporada, lo que le permite mantener vivas sus esperanzas de salvación.

Liga francesa: Pinchazo del líder
El Lille no perdía desde el 24 de octubre de 2010, pero no pudo evitar el naufragio en Montpellier (6º). El Rennes (2º) ha aprovechado la coyuntura para ganar a domicilio por 1-2 en Toulouse (10º), y se ha situado a tan solo dos puntos del líder. El defensor del título, el Olympique de Marsella (3º), registró otro importante triunfo por 2-1 sobre el St. Etienne (7º).

El ex campeón en serie, el Olympique de Lyon (4º), va viento en popa a toda vela, como lo atestigua su 4-0 sobre el Nancy (15º), y ha puesto rumbo a Europa. El París St. Germain (5º) recalcó asimismo sus ambiciones de competir el año que viene en el continente tomando al asalto por 0-3 la plaza del Niza (17º). Entretanto, el Girondins de Burdeos (12º) se hunde cada vez más en la crisis a raíz del 5-1 en Lorient (8º). El venerable Mónaco y el Lens, tras sus respectivas caídas contra el Brest (2-0) y el Sochaux (2-3), continúan en los puestos de descenso 18º y 19º.

Los tres primeros: Lille (45 puntos), Rennes (43), Olympique de Marsella (42).
Los tres últimos: Mónaco, Lens (ambos con 24 puntos), Arlés-Aviñón (10).
Máximos goleadores:
Moussa Sow (16 goles), Kevin Gameiro (15), Nené (13).
Números que hablan: 14 empates lleva inscritos el Auxerre este curso, más que ningún otro equipo. Contra el Arlés-Aviñón, el último de la fila, solo pudo firmar un armisticio de 1-1.

Otras ligas
En Austria, el SV Ried continúa líder de la Bundesliga tras batir por 2-0 al LASK Linz. El Austria de Viena trepó hasta la segunda posición tras barrer por 4-0 al Wiener-Neustadt y adelantar en el casillero al Sturm Graz, vigente rey copero, que no pudo pasar del empate 1-1 en casa del Mattersburg, penúltimo.

El Hapoel de Tel Aviv ha ocupado provisionalmente la cima de la liga de Israel. Con su triunfo por 0-3 en campo del Hapoel de Beer Sheva, el actual campeón de Liga y Copa sobrepasó en la clasificación al Maccabi Haifa, que no se medirá con el Hapoel de Petah Tikva sino hasta el lunes por la tarde.


Pato, cuatro semanas de baja

El internacional brasileño del Milan Alexandre Pato sufrió este miércoles en el partido contra el Udinese una lesión en su pierna derecha que le mantendrá alejado de los terrenos de juego las próximas cuatro semanas.

En un comunicado publicado en la página del club, el Milan explicó que las pruebas médicas evidencian que Pato sufre una distensión muscular en el muslo derecho, donde ya había sufrido una elongación el pasado mes de abril.

Los doctores estiman que el tiempo de recuperación necesario para el delantero brasileño es de cuatro semanas, aunque si existen “complicaciones” podría alargase aún más.

La lesión del futbolista llegó en la primera media hora del partido que enfrentó al Milan contra el Udinese, un encuentro que terminó con empate a uno en el marcador, prolongando la mala racha del club “rossonero”, que todavía no conoce la victoria en Liga.


El AS Roma se impuso 2-0 al Lyon, campeón francés, este martes en el estadio Gerland por los octavos de final de vuelta de la Liga de clubes Campeones de fútbol de Europa, y clasificó para cuartos de final del torneo, tras haber empatado 0-0 a la ida en la capital italiana.

Después de la igualada en el estadio Olímpico de Roma, todo hacía presagiar que el Olympique Lyonnais seguiría adelante en la competición en detrimento de los italianos, pero en la primera parte el encuentro de este martes quedó sentenciado, sobre todo gracias al pressing realizado por los visitantes en el medio del campo.

En el minuto 22, el capitán romano, Francesco Totti, abrió el marcador al disparar en el área pequeña un balón que le llegó por alto y, sobre el final del primer tiempo, el brasileño Mancini (44) marcó un golazo espectacular, tras realizar una apilada de jugadores lioneses y colocar el balón con un disparo seco junto al travesaño.

En la segunda parte se sucedieron ocasiones para ambos equipos, pero la suerte estaba echada y lo ocurrido en la primera fue un verdadero nocáut para el pentacampeón galo.

A la ida en Roma, los hinchas franceses clamaron “¡Veni, Vidi, Perdi!”, lo que ilustraron con un dibujo de viñeta del guerrero galo Asterix noqueando a un legionario romano. Sin embargo, a la vuelta al OL definitivamente le faltó una buena ración de la legendaria “poción mágica” de los druidas galos y fue claramente superado.

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Relámpagos, récords y redivivos

En la última reseña estadística de FIFA.com, la diana de Alexandre Pato a los 24 segundos del Barcelona-AC Milan se destaca junto con las sucesivas tripletas de Wayne Rooney, la derrota culminante de Brasil, el cumpleaños para olvidar de Dejan Stankovic y el regreso al primer plano de una institución argentina.

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 apariciones con el Inter de Milán fue el hito que el sábado alcanzó Dejan Stankovic al tiempo que doblaba otro cabo, el de su 33º cumpleaños. Lamentablemente para el ex astro del Lazio, este doble aniversario no fue la feliz celebración que podría haber sido, pues el Inter sucumbió en un dramático 4-3 contra el Palermo. Era la primera vez que los Nerazzurri concedían cuatro goles en la Serie A desde marzo de 2004, y era también la primera vez que perdían en el estreno de la temporada desde su derrota por 2-1 ante el Reggina en 2000. Su rival urbano, el AC Milan, también cedió puntos en su visita al Lazio (2-2), aunque logró prolongar su racha de imbatibilidad en ese entrentamiento a 27 partidos y 13 años. Otra primicia notable en Italia fue que, por primera vez en la Serie A, se disputó un partido sobre hierba artificial, el Cesena-Nápoles, en el estadio Dino Manuzzi.

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 victorias sucesivas de Brasil fue la asombrosa serie que llegó a su término en la final de la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA disputada el domingo. Antes de su caída por 12-8 ante Rusia en la cumbre de Rávena 2011, los brasileños habían permanecido invictos desde su capitulación a los penales ante Portugal en semifinales de la edición de 2005. Además de convertirse en el primer equipo en batir a la Seleção durante el tiempo reglamentario, Rusia coprotagonizó la final más prolífica que registran los anales del torneo, al sobrepasar el 10-5 de Brasil sobre Suiza en 2009. Los subcampeones pueden ostentar más disparos a puerta (40-38), más remates entre los tres palos (25-19) y más posesión (54%), pero Rusia puede jactarse de su puntería, que le permitió finalizar holgadamente como el equipo más goleador del campeonato, con un promedio de 7,3 tantos por encuentro. La consolación para los brasileños llegó en la forma de la Bota de Oro adidas para André, delantero de 34 años, cuyos seis blancos en la semifinal y sus cinco en la final le sirvieron para arrebatar el preciado trofeo al portugués Madjer, que ya tenía tres en sus vitrinas.

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 segundos habían transcurrido en el Camp Nou ayer por la noche cuando Alexandre Pato desequilibró la balanza con el quinto gol más rápido de la historia de la Liga de Campeones de la UEFA. La fulgurante estocada del ariete brasileño lo colocó por detrás solamente de su compañero en el AC Milan Clarence Seedorf (21 segundos, contra el Schalke, en 2005), Alessandro Del Piero (20 segundos, contra el Manchester United, en 1997), Gilberto Silva (20 segundos, en el Arsenal-PSV Eindhoven, en 2002) y el titular del récord, Roy Makaay, que anotó para el Bayern de Múnich contra el Real Madrid a los 10 segundos del pitido inicial en 2007. Al empatar en el último suspiro, el Milan se convirtió además en el tercer equipo en marcar en el primero y en el último minutos de un partido de Liga de Campeones. El carioca Thiago Silva fue el autor del tanto de la igualada, y en total los brasileños se apuntaron más de la mitad de los goles que ayer se inscribieron en la Liga de Campeones —9 de 17— lo que constituye un nuevo récord para la jornada.

2

 años, 10 meses y 102 partidos después de su última ocupación en solitario del trono de la máxima categoría argentina, Boca Juniors volvió a lo más alto de la clasificación nacional el domingo. Los resurgentes Xeneizes llevan 16 choques sin perder, una racha que ya dura cinco meses, y solo ha empatado un encuentro de los seis que ha disputado en el Apertura hasta la fecha. Sin embargo, la alegría de Boca al reclamar una posición que consideraba como legítimamente suya, se vio moderada 24 horas más tarde, cuando el Lanús se puso a su altura al vencer por 0-4 al Argentinos Juniors, resultado que deja a ambos líderes con idénticos balances de puntos y goles a favor y en contra. Falta por ver si el equilibrio persistirá el domingo, cuando los dos conjuntos se vean las caras en el estadio Ciudad de Lanús, el recinto que, curiosamente, albergó la última derrota de Boca el pasado 10 de abril.

2

 tripletas en dos partidos seguidos de la Premier League inglesa es una hazaña que sólo cuatro jugadores han conseguido consumar, luego de que Wayne Rooney se uniera este fin de semana al exclusivo grupo formado por Les Ferdinand, Ian Wright y Didier Drogba. Desde que Ally Dawson lo lograra hace 51 años, ningún jugador del Manchester United había firmado un hat-trick en dos duelos seguidos. La última tripleta de Rooney, conseguida el sábado en el asalto por 0-5 a la plaza del Bolton, fue la séptima de su carrera, con la que iguala la gesta de Sir Bobby Charlton. El dorsal número 10 de los Red Devils se está mostrando afiladísimo en un equipo ya de por sí incisivo que, con sus 18 goles en sus cuatro primeros compromisos ligueros, ha establecido una nueva plusmarca en la división de honor inglesa al superar los 17 tantos del Chelsea a estas alturas de la campaña el año pasado. Su fértil excursión al estadio Reebok también fue la 200ª victoria a domicilio del Manchester United en la era de la Premier League, una marca sin par en la categoría.

 


Unos cuatro meses después de la espectacular victoria del Liverpool sobre el Milán, la Liga de Campeones de la UEFA vuelve a la carga este martes con el comienzo de la tradicional liguilla de grupos, que se prolongará hasta el mes de diciembre. 

Los 32 equipos que siguen en competición representan este año a 16 naciones. De ellas, hay 7 que sólo cuentan con un representante. Como de costumbre, los países fuertes del fútbol europeo siguen siendo Inglaterra, Italia y España, los únicos que tienen 4 representantes. Justo por debajo encontramos a Alemania (3), mientras que Francia (2) ha retrocedido una unidad y ha sido alcanzada por Holanda, Grecia, Bélgica y Portugal.

Por lo demás, el vigente campeón, el Liverpool, al haber tenido que pasar por las rondas preliminares de clasificación tras haber quedado 5º en la Premier League, no gozó de protección alguna en el sorteo. Así, los Reds se vieron encuadrados en el mismo grupo que uno de sus grandes rivales nacionales, el Chelsea. Ambos clubes volverán a verse las caras en la competición, después de que hace unos meses, el Liverpool diera la sorpresa al eliminar al cuadro londinense en semifinales (0-0, 1-0).

Duelo europeo con acento brasileño
El enfrentamiento entre el Olympique de Lyón y el Real Madrid (Grupo F) constituye el partido más destacado de esta primera jornada. El presidente merengue, Florentino Pérez, pese a dejar marchar a Luis Figo, Michael Owen y Walter Samuel, ha hecho este año un gran esfuerzo económico para reforzar su equipo de estrellas, a fin de reencontrarse con la victoria en una competición que se apuntó por última vez en 2002.

Sin embargo, el Real Madrid, a quien el Celta de Vigo (un recién ascendido) venció el sábado por 2-3 en su primer compromiso en casa de la temporada, no parece haber logrado aún hacer cuajar la mezcla con sus cinco nuevos fichajes. Otro motivo de inquietud para los madrileños son las ausencias de Zinedine Zidane, lesionado; Ronaldo, sancionado; y la duda en cuanto a la participación de David Beckham, que salió tocado del encuentro del sábado.

Por su parte, el Lyón, cuádruple campeón de Francia, viene de batir al Mónaco (2-1), subcampeón de Europa hace dos años, y ya se ha aupado al liderato de su liga. Este primer duelo en la cumbre de la temporada tendrá la particularidad de contar con un fuerte acento carioca, con nada menos que siete brasileños sobre el césped. Uno de los duelos a distancia opondrá a Robinho y Fred, dos grandes promesas del fútbol brasileño, en la punta de ataque madridista y lionesa, respectivamente.

En los demás grupos, los favoritos también entrarán de lleno en materia para empezar. Así, en el grupo A, el Bayern de Munich, que ya comanda la tabla en la Bundesliga, viajará a Viena para medirse al Rapid, mientras que el Juventus de Turín, que se ha reforzado, entre otros, con el francés Patrick Vieira, se desplazará a tierras belgas para desafiar al FC Brujas.

El Arsenal, que sigue a la búsqueda de su consagración en Europa, debería tener un debut sencillo en el grupo B contra la teórica cenicienta del torneo, el Thun suizo, clasificado por primera vez en su corta historia para la Liga de Campeones. Por su parte, el Ajax de Ámsterdam efectuará una visita complicada al Sparta de Praga, en un partido importante para la lucha por el segundo puesto del grupo, que, sobre el papel y en buena lógica, deberían jugárselo entre estos dos equipos. 

En el grupo C, tras el campeón de España, el Barcelona, que parece estar por encima del resto, todo es posible. Los emparejamientos se presentan tan reñidos como espectaculares, como sucede en esta primera jornada, con el Udinese-Panathinaikos y el Werder Bremen-Barcelona.

El grupo D incluye a dos clientes habituales del torneo, el Manchester United y el Benfica lisboeta, y a dos aspirantes con los dientes largos. El Villarreal español, en su primera presencia en la máxima competición continental, se apoyará en su cerebro, el argentino Juan Román Riquelme. En su segunda participación, el Lille, subcampeón de Francia, no tiene nada que perder frente a sus prestigiosos adversarios, y tratará de hacer olvidar un comienzo de liga difícil.

Un Milán ofensivo
El Milán, que se veía ya campeón de Europa la pasada campaña, presenta este año un ataque letal. Al ucraniano Andryi Shevchenko ha venido a añadirse el dúo Christian Vieri-Alberto Gilardino, es decir, la delantera titular de la Squadra Azzurra, con Jankuloski como refuerzo para la medular. Los milanistas debutan en casa contra el Fenerbahçe turco. A la inversa de los rossoneri, el PSV Eindhoven, tras su excelente actuación en la pasada edición, ha sido despojado de sus mejores hombres (por ejemplo, Mark van Bommel, que recaló en el Barcelona), y tendrá la oportunidad de poner a prueba su nuevo poderío rematador con motivo de la visita del Schalke 04.

El Olympiakos griego y el sólido Rosenborg noruego completan el grupo F, y se enfrentarán en El Pireo para abrir boca. En el grupo G, el Betis sevillano, otro debutante en Liga de Campeones, recibe al defensor del título, el Liverpool, mientras que el Anderlecht rinde visita al Chelsea, que ha tenido un arranque fulgurante en la Premier League. Aunque siempre podemos esperar que den la sorpresa, belgas y españoles parecen abocados a priori al papel de árbitros, dentro de la rivalidad entre los dos clubes ingleses.

Por último, en el grupo H, el Inter de Milán, que ha realizado fichajes de auténtico lujo (Luis Figo, Walter Samuel y el chileno David Pizarro, entre otros) será el gran favorito para la primera posición, a pesar de la presencia de dos formaciones tan experimentadas como el Oporto y el Glasgow Rangers. Los eslovacos del Artmedia de Bratislava completan el cuarteto, y recibirán al conjunto lombardo en su estreno en la Liga de Campeones.

Programa de la 1ª jornada, que se celebra el martes 13 y el miércoles 14 de septiembre:
 
Martes, 13 de septiembre (todos los partidos a las 20:45h CET):
Grupo E
Milán (ITA) – Fenerbahçe (TUR)
PSV Eindhoven (NED) – Schalke 04 (GER)

Grupo F
Olympique de Lyón (FRA) – Real Madrid (ESP)
Olympiakos (GRE) – Rosenborg (NOR)

Grupo G
Chelsea (ENG) – Anderlecht (BEL)
Betis (ESP) – Liverpool FC (ENG)

Grupo H
Glasgow Rangers (SCO) – Oporto (POR)
FC Bratislava (SVK) – Inter de Milán (ITA)

Miércoles 14 de septiembre (todos los partidos a las 20:45h CET):
Grupo A
Rapid de Viena (AUT) – Bayern de Múnich (GER)
FC Brujas (BEL) – Juventus de Turín (ITA)

Grupo B
Sparta de Praga (CZE) – Ajax de Ámsterdam (NED)
Arsenal (ENG) – FC Thun (SUI)

Grupo C
Udinese (ITA) – Panathinaikos (GRE)
Werder Bremen (GER) – FC Barcelona (ESP)

Grupo D
Villarreal (ESP) – Manchester United (ENG)
Benfica (POR) – Lille (FRA)

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Dragão em busca do tetra... outra vez© AFP

Durante mais de 40 anos, o Sporting gabou-se de ser a única equipa portuguesa que tinha quatro títulos consecutivos no palmarés. Foi nos anos 50 do século passado, na era dos Cinco Violinos, mas a década de 90 mudou tudo. O FC Porto não só igualou o registo dos Leões, como chegou mesmo a um inédito penta e, desde então, já somou mais um tetra, feito que pode repetir esta temporada.

A equipa portista tem dominado, quase em absoluto, os últimos 30 anos do futebol português – ganhou 20 títulos – e, também por isso, parte como favorita para a Liga ZON Sagres 2013/14. Afinal, os Dragões são tricampeões e mantêm a ambição de sempre, mesmo que alguns dos protagonistas tenham mudado.

A começar pelo treinador. Apesar de ter conquistado os dois últimos campeonatos, Vítor Pereira deixou a cidade Invicta e, mais uma vez, a opção do presidente Pinto da Costa passou por um jovem. Depois de assinar uma época de estreia brilhante na Liga ao serviço do Paços de Ferreira, levando os Castores a um inédito terceiro lugar e ao apuramento para o “Play-off” da UEFA Champions League, Paulo Fonseca é o novo homem do Leme do Dragão.

Aos 40 anos, Fonseca assume o maior desafio da sua ainda curta carreira – conseguir o terceiro tetra do clube – e  já sabe que não pode contar com duas das principais figuras do FC Porto nos últimos anos. João Moutinho e James Rodríguez rumaram ao AS Mónaco, mas os reforços também prometem, sobretudo o mexicano Herrera e o colombiano Quintero, vencedor do prémio Golo do Torneio da última Copa do Mundo Sub-20 da FIFA.

Desilusões e fé em Jesus
O maior adversário do FC Porto vai ser, como sempre, o Benfica, apostado em esquecer a desilusão, ou melhor, as enormes desilusões da época passada. Depois de ter liderado o campeonato até ao minuto 92 da penúltima jornada, quando sofreu o golo que ditou a derrota na casa portista e o adeus ao título, as Águias ainda perderam a final da Liga Europa, contra o Chelsea, e o jogo decisivo da Taça de portugal, frente ao V. Guimarães. 

Uma temporada que tinha tudo para ser de sonho acabou em enorme tristeza, mas nem por isso a equipa lisboeta mudou de rumo. Manteve a confiança no treinador Jorge Jesus que, apesar de só ter conquistado um campeonato nas quatro épocas em que vestiu de vermelho, convenceu os adeptos com um futebol vistoso, mesmo que seja criticado por falhar, normalmente, nos jogos decisivos.

Para tentar impedir nova festa azul e branca, o Benfica reforçou-se bastante e apostou, sobretudo, no mercado do Leste europeu. Da Sérvia chegaram quatro jogadores, enquanto para as laterais da defesa foram contratados o internacional português Sílvio e o brasileiro Cortez, ex-São Paulo.

Leão rejuvenescido
Depois da pior época da história do clube, o Sporting parte para 2013/14 com nova alma, querendo esquecer o mais depressa possível o sétimo lugar do campeonato passado e a ausência das competições europeias. Leonardo Jardim é o novo treinador, após os bons trabalhos feitos em Braga e no Olympiacos, com o técnico madeirense a não prometer o título.

Afinal, em altura de enorme contenção financeira, os Leões não têm os mesmos argumentos de FC Porto e Benfica e o terceiro lugar parece ser um objetivo realista para a nova época, muito embora a concorrência seja de peso.

A começar pelo Braga. Depois de ter perdido o acesso à Liga dos Campeões deste ano para o Paços de Ferreira, a equipa minhota contratou o treinador Jesualdo Ferreira – que finalizou a época passada no Sporting-, e que já garantiu que quer ficar nos quatro primeiros lugares da classificação.

Paços de Ferreira e Estoril, depois das brilhantes prestações do ano passado, querem voltar a brilhar, encabeçando uma luta pela Europa que também deve incluir os nomes de V. Guimarães, Marítimo e Nacional.

O regresso e a estreia
De volta ao futebol dos grandes está o histórico Belenenses. A primeira equipa a quebrar a hegemonia dos três grandes (foi campeã em 1945/46) esteve três épocas consecutivas na II Liga, mas agora volta à Liga sob o comando do holandês Mitchel van der Gaag.

O outro emblema novo para 2013/14 é uma estreia absoluta. O Arouca representa uma pequena vila com pouco mais de 20 mil habitantes, mas tem uma ambição enorme e não quer que a primeira experiência na Liga seja também a única.

O número
16
– O número de equipas que vão disputar o campeonato português, situação que vai mudar no final de 2013/14. Na próxima época serão 18 os clubes em competição.

A figura
Jackson Martínez
: O melhor marcador do campeonato passado continua, pelo menos para já e até ao fecho do mercado de transferencias, a ser a grande referencia no ataque do FC Porto. Muito desejado por outros clubes europeus, o avançado colombiano promete continuar a aterrorizar as defesas adversárias vestido de azul e branco.

A frase
“O FC Porto é um dos candidatos ao título, tal com o Benfica, o Sporting e o próprio Sp. Braga, que também têm condições para disputar o campeonato até ao fim. Neste momento ainda ninguém ganhou nada”, Paulo Fonseca, treinador do FC Porto.